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    Nous partons ce matin pour une étape assez longue mais sans difficulté, avant d'aborder la montagne vendredi. Nous traversons la Vallée du Bierzo dans sa totalité. Les vignes et les cultures intensives jalonnent notre parcours, interrompu par la traversée de petites villes à l'architecture caractéristique, maisons de pierre aux toits d'ardoise, ornées des blasons des propriétaires terriens. Le trajet est un peu monotone, il fait beau mais avec beaucoup de vent. Le tracé du Camino suit souvent une route et même s'il est sécurisé ce n'est pas toujours très agréable. Environ 10km avant la fin de l'étape, une alternative nous est proposée à travers les vignes. C'est vraiment plus agréable même si cela rallonge un peu notre étape. Sur le bord du chemin, une nichée d'oisillons dont l'un vient même dans la main se faire caresser.

     

    7e jour de marche : Ponferrada - Villafranca del Bierzo : 25km - 6h30 de marche - 284m dénivelé positif - 301m dénivelé négatif          7e jour de marche : Ponferrada - Villafranca del Bierzo : 25km - 6h30 de marche - 284m dénivelé positif - 301m dénivelé négatif            7e jour de marche : Ponferrada - Villafranca del Bierzo : 25km - 6h30 de marche - 284m dénivelé positif - 301m dénivelé négatif      

    7e jour de marche : Ponferrada - Villafranca del Bierzo : 25km - 6h30 de marche - 284m dénivelé positif - 301m dénivelé négatif          7e jour de marche : Ponferrada - Villafranca del Bierzo : 25km - 6h30 de marche - 284m dénivelé positif - 301m dénivelé négatif          7e jour de marche : Ponferrada - Villafranca del Bierzo : 25km - 6h30 de marche - 284m dénivelé positif - 301m dénivelé négatif

     

    Le nom de Villafranca del Bierzo vient de la présence des Francs installés dans la cité du Moyen Age. Villafranca comptait alors quatre paroisses, six monastères et hôpitaux. L'Eglise de Santiago est un édifice roman du XIIe siècle. Durant les années saintes, les pèlerins malades obtenaient dans ce sanctuaire une indulgence plénière qui les dispensait d'aller jusqu'à Santiago. Villafranca possède également un château et divers palais des XVIe et XVIIe siècles.

    7e jour de marche : Ponferrada - Villafranca del Bierzo : 25km - 6h30 de marche - 284m dénivelé positif - 301m dénivelé négatif          7e jour de marche : Ponferrada - Villafranca del Bierzo : 25km - 6h30 de marche - 284m dénivelé positif - 301m dénivelé négatif          7e jour de marche : Ponferrada - Villafranca del Bierzo : 25km - 6h30 de marche - 284m dénivelé positif - 301m dénivelé négatif

    Le Bierzo est réputé pour ses cerises            Château de Villafranca                                   Torrent du Bierzo

     

     


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  • Je rencontre des problèmes de puissance wifi. Le reste de nos aventures dès que la réception est meilleure.

    A bientôt


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    Comme indiqué dans le titre, aujourd'hui beaucoup de descente souvent très raide et par un sentier transformé en ruisseau. Il a plu toute la nuit et toute la matinée. Le sentier est très glissant et nous avons marché lentement mais sûrement pour ne pas prendre de risques. Nous avons traversé des petits villages typiques aux belles demeures patriciennes ornées de blasons.

    Le Chemin nous a conduit à Ponferrada qui tire son nom du pont de fer "Pons ferratus", construit en 1082, ouvrage original pour l'époque où d'ordinaire les ponts étaient en bois ou en pierre. En 1178, les chevaliers de l'ordre du Temple s'installèrent à Ponferrada afin de protéger les pèlerins. Ils bâtirent la forteresse avec ses hautes murailles d'enceinte, ses portes fortifiées, tours et tourelles dotées de mâchicoulis. La ville abrite de nombreux édifices baroques remarquables.

     

    6e jour de marche : El Acebo - Ponferrada 17.5 km - 5h de marche - 138m dénivelé positif - 775m dénivelé négatif          6e jour de marche : El Acebo - Ponferrada 17.5 km - 5h de marche - 138m dénivelé positif - 775m dénivelé négatif   Camino sous la pluie

    6e jour de marche : El Acebo - Ponferrada 17.5 km - 5h de marche - 138m dénivelé positif - 775m dénivelé négatif          6e jour de marche : El Acebo - Ponferrada 17.5 km - 5h de marche - 138m dénivelé positif - 775m dénivelé négatif

    Encore un pont médiéval : celui de Molinenaseca                           Pont romain avant Ponferrada

            6e jour de marche : El Acebo - Ponferrada 17.5 km - 5h de marche - 138m dénivelé positif - 775m dénivelé négatif            6e jour de marche : El Acebo - Ponferrada 17.5 km - 5h de marche - 138m dénivelé positif - 775m dénivelé négatif

     

           Forteresse des templiers à Ponferrada                                                                            Vue sur le Chemin que nous avons descendu

     


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  • Enfin nous attaquons une vraie marche en montagne. Nous quittons le joli village montagnard de Rabanal del Camino et nous montons à travers des landes de plus en plus austères jusqu'à la Cruz del Ferro  1500m d'altitude, point culminant du Camino. C'est un lieu symbolique où chaque pèlerin peut déposer une pierre symbolisant sa souffrance ou le libérant d'un fardeau. 

    Le paysage est magnifique, c'est comme une mosaïque ou un patchwork de couleurs composé par les genêts jaunes et blancs, les bruyères dans différents tons de mauves et de violets, de petites gentianes et une multitude de fleurs. Sous le soleil, c'est magnifique ! Nous sommes heureux de marcher sur un vrai chemin de montagne même si certaines descentes raides sont un peu périlleuses.

     

    5e jour de marche : Rabanal del Camino - El Acebo 475m dénivelé positif           5e jour de marche : Rabanal del Camino - El Acebo 475m dénivelé positif          5e jour de marche : Rabanal del Camino - El Acebo 475m dénivelé positif

     

    Vues sur le Chemin dans la lande

    5e jour de marche : Rabanal del Camino - El Acebo 475m dénivelé positif          5e jour de marche : Rabanal del Camino - El Acebo 475m dénivelé positif          5e jour de marche : Rabanal del Camino - El Acebo 475m dénivelé positif

    Cruz del Ferro                                                                                                                         Derrière nous la descente bien raide !

     

     

     


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  • Ce matin nous quittons Astorga et ses merveilles architecturales pour nous diriger vers la montagne. Nous quittons aussi enfin la N120 et son trafic intense de camions, un peu de calme fait du bien. Nous nous dirigeons vers les Monts de Leon. Une "Senda de peregrinos" progresse le long d'une petite route dans de splendides paysages et des villages montagnards qui ont échappé à une mort certaine grâce à la renaissance du Chemin. Rabanal del Camino était au bord de l'abandon dans les années 1980. Dès le renouveau du Chemin, les Anglais de la Confraternity of Saint-James ont ouvert un refuge et redonné vie au .village. Au XIIe siècle, Rabanal del Camino, 9e étape du Chemin dans le "Codex Calixtinus" (premier guide du pèlerin-routard) d'Aymeri Picaud, comptait une commanderie templière.

    Un peu avant Rabanal del Camino, un fauconnier propose aux pèlerins de tenir sur le poing un rapace. La participation financière est libre et destinée à une association caritative en faveur des enfants hospitalisés ou victimes de cancer. Je me suis prêtée au jeu même si sur les photos je n'ai pas l'air très rassurée.

    Dans le village se trouve un monastère bénédictin tenu par des moines allemands. Ils proposent de participer aux offices chantés en grégorien et après les vêpres, la bénédiction est donnée aux pèlerins.

     

    4e jour de marche Astorga - Rabanal del Camino : 21km 5h30 de marche - 350m de dénivelé positif          4e jour de marche Astorga - Rabanal del Camino : 21km 5h30 de marche - 350m de dénivelé positif          4e jour de marche Astorga - Rabanal del Camino : 21km 5h30 de marche - 350m de dénivelé positif

    un ermitage à la sortie d'Astorga                           Vue du Camino à l'entrée du village        Petit oiseau non encore identifié

     

    4e jour de marche Astorga - Rabanal del Camino : 21km 5h30 de marche - 350m de dénivelé positif          4e jour de marche Astorga - Rabanal del Camino : 21km 5h30 de marche - 350m de dénivelé positif          4e jour de marche Astorga - Rabanal del Camino : 21km 5h30 de marche - 350m de dénivelé positif

     

    Impressionnant cet oiseau !                                   Le fauconnier et son rapace                                    Pèlerin à cheval

     


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